Wednesday, February 27, 2013

Terminate - "Ascending to Red Heavens" (2013)

Full – length (Selfmadegod Records, 18th February 2013)

Line – up (2010):    John Porada – vocals/guitars;
                                Tom Cardella – guitars;
                                Alfred Mulle – bass;
                                Jim Smith – drums.

Location:                Morton Grove, Illinois.

Better song of the album:

“Iron Supremacy”.

Better feature of the production:

the guitarwork.
                                                Cover artwork: Raul Gonzalez Serrano.

Now that the old - school has returned to lay down the law, there are two countries that dominate the International death metal scene: Sweden and U.S.A., that are the same ones of 20 years ago. The beautiful thing is that the music quality is often high, I would even go so far to say that some new bands are able to create real classics, like “Oath of the Abyss” of Ritual Necromancy and few others. All this means two basilar things: 1) the scene of these countries is creative more than never, developing a new sound, also if it is devoted paradoxically to the old – school; 2) there is a real and excellent generational replacement. Hence, here you are an interesting band called Terminate, that releasead this debut album after one demo and one EP.

I used the word “interesting” not only because “Ascending to Red Heavens” is a good (but still unripe) album but also because it spew forth a rare combination of styles. In fact, Terminate combines the purest Swedish death metal with a bunch of melodies, playing in a free and easy way. The assault is preferably fast but the blast – beats are rare, the thrashin' drumming reminds me Fred Estby of Dismember, while L.G. Petrov shadow resounds in the vocals, considering the sung in glower with some screams of John Porada.

The songs’ structure is simple but sometimes the band propose odd intuitions (like in the titletrack, that I will analyse later), surprising very much the listeners. Anyway, the solos have a fundamental role in the music, since some tracks have even 2 or more of them, ranging from noisy to atmospheric or melodic, hence the work is various enough.

Now, I want to talk about “Ascending to Red Heavens”, that is undoubtedly the longer (5:23) and more particular song of the album. It starts as a traditional death metal assault, except the introduction that contains an interesting one – two mid – tempo, while the drummer is more participative than the usual proposing some effective accents that emphasize the music. Then, there is a pause and a solitary bass line, so starts the second part of the song. The music changes in an incredible way becoming epic and very melodic, the solos dominates the rest of time on a mid – tempo ride (wow, I love English, it’s easy to make the rhymes!). But… but there is a “little” problem concerning this strange half, since it runs prolix and lack of ideas, sticking to the same musical solutions for all the time. At this point, it would been better either to finish the song with the first part or to stake one’s all during the second one.

It’s curious also this: the work of singer is a bit repetitive and foreseeable, considering that he sings always into the main two riffs but almost never in another songs’ moments. In this way, the essential death metal of Terminate isn’t always potent, at least in the second half of the album, where the band, trying to be more melodic, is less inventive and little attentive to the development track. Nevertheless, “Iron Supremacy” is miraculously the better song of this experience, nay, it’s an incredible masterpiece full of pure aggression, inventiveness and great participation from all the musicians, vocals included!
Here we are in the conclusions, what more I can say? Well, I advise to the band both to follow the brutal directives of “Iron Supremacy” and to break off the melodies, at least the ones that aren’t typical of the genre. For the rest, some groovy mid – tempos are great (my favourite is into “Answered in Lead”), the production of the album is clean and with every instrument in its place. But the very important thing is the following: there are good preliminary remarks to destroy completely the ass for the next time, so LET’S GO AND DEATH UP THE METALHEADS!

Rating: 70

Flavio “Claustrofobia” Adducci


1 – Answered in Lead/ 2 – Demonic Instinct/ 3 – Numb/ 4 – Rotten Dead Mass/ 5 – The Savage Silence/ 6 – Chainsaw Omega/ 7 – Ascending to Red Heavens/ 8 – Blind Leading the Blind/ 10 – Iron Supremacy




Sunday, February 24, 2013

Interview to Vivid Remorse!

Wow! Here you are my first interview in English. It has been a very hard work for my English in progress, hence I am very satisfied of it at the end, also because the answers of Xavier are both interesting and nice. Thanks to you and now...

1)      Hi guys, how are you? First of all, what is the meaning of the curious artwork of “Down to the Wire”?

Xavier F. Vidal, drummer: Very well, thank you! “Down to the wire” is an expression which means “at the last moment”. So this is life: something you can’t control and where most of the important things are decided at the last moment, as a blind chess game.

2)      Tell me about the lyrics. You seem to be very interested to the problems of human mind. Is it right?

Yes... we talk about things that worry us. We are not identify with massacres, nuclear bombs or serial killers, this is not our business and...Who really cares about this in his normal life? But problems, feelings... this is true, this is real and you really feel it when you sing it.

3)      Why “L’Angoixa de L’existencia” is the only song in Spanish of the album? Is it an isolated experiment?

Let me tell this is not in Spanish, it’s in Catalan, the own language of our region, Catalonia, and co-official with Spanish. It’s the mother tongue of our singer, Joel Repiso and it fits very well to the music and of course he feels comfortable singing in his own language.  It’s not an experiment, in fact in our previous album, “The seed of malaise”, we already included a song in Catalan.

4)      Musically, you play modern thrash metal combined with many melodies and other genres like death and groove metal. Who brings all of these influences?

Each one of us has very different influences: Gustavo, the guitar, composes  the riffs in a very modern way, following bands like Machine Head, although he likes a lot of things, from Cannibal Corpse to the 50’s rock’n’roll; my influences are more “80’s”, and I try to make his riffs a bit more classic. From this combination, plus the voice of Joel, who likes very much bands like Metallica, System of a Down, Pantera or Slipknot, arises our style. Joel likes also Death… so it’s hard to say a concrete influence, but also we want our music to be compact, not a mix of sounds but with own personality. We like the classic thrash metal bands, but we don’t want to follow them.

5)      What are the differences that you remarked between “The Seed of Malaise” and “Down to the Wire”? Generally, are you satisfied about the new work?

Yes, we’re very satisfied. In this new album we’ve followed our style of the first record, but we want to develope it. We want more powerful and compact songs, more variety in the vocal registers, a bit more technique and more aggressive. I want to think we get it. It’s a step beyond, with our own roots but more compact and aggressive.

6)      Tell me about the videoclip of “Imaginary Actress”.

It’s the fastest song of the record so it was a good idea to make it if we could get a video fast and visually attractive... and I think we did it. Also the lyrics helped, because it’s about a history where dream, desire, reality and hallucinations are mixed, so we could tell an interesting story. Moreover, it was shooted in an abandoned hotel near Barcelona, in an awesome location... until the Police kicked us out!

7)      Have you some funny anecdotes to narrate about the album sessions?

There are always a lot of anecdotes...notice you are in the studio a lot of hours...even you can become crazy!!! Some anecdote interesting...well, we were not sure if the bassist would appear to record his part, because he’s a sick and you never know if he’s coming or not...It’s the second CD we recorded in the same studio, Axtudio, and we’ve became friends with the sound tech and we laugh a lot with him...he’s almost as crazy as we are. It’s important people to know that we drank dozen of beers every really need to record an album like this, especially the singer, haha!

8)      Is expected a promotional tour for “Down to the Wire”? Is possible some your concert in Italy?

We’ve love it, but it depends on some promoter...we’d like to get a lot of fans there and they could put “pressure” and demand us. But we’d like very much to have the chance to play in Italy, it’d be amazing.

9)      Spain and Italy are two countries that unfortunately have been really hit by the European crisis. Hence, how is play in a band in your country? And above all, how is the national situation? Is it improving, I hope?

Situation is really bad. Promoters only want the same bands, so there are a few opportunities for people like us. Although everybody who has listened the album thinks it’s amazing, and all the reviews are remarkable, it’s very difficult to play live... without losing money.
                                      Vivid Remorse - Photo

Saturday, February 23, 2013

Cursed Scrolls - "Dunkel Hexenkunst" (2012)

Album (As Kult As Hell Records, 21 December 2012)

Line – up (2012):    Magus Aion – vocals/guitars/drum – machine.

Location:                 Madrid (Spain)

Better song of the album:

“Sacrificial Psychopompos”, that saves it literally.

Better feature of the production:

Mmmh… maybe the vocals.
                                                Cursed Scrolls - Dunkel Hexenkunst
It’s the second time that I review in English, and also this review is focused on a black metal band. Hence, here you are the first assault of Cursed Scrolls, a wicked creature that started its own path with an album, refusing the usual routine made of demos, splits and similar. But I confess to prefer this one for two reasons: 1) in this way, the band can builds gradually an own sound; 2) I consider the album as the following step after those “small” efforts called demos. So, records already an album is always a great risk, hence, there is need to appreciate the move of Magus Aion for his courage. Even if the music is a bit questionable, but it’s still soon to draw some conclusions, so we start to talk about “Dunkel Hexenkunst” and its positive aspects.

The vocals are one of them. Magus Aion sings in a particular way that reminds me Dagon of Inquisition, creating a perverse atmosphere. This vocal style consist of a guttural scream, helped sometimes by a light reverb. Besides, there are even clean vocals that gives to the music a ritualistic mood. But, unfortunately, they are presents in the only “Five Morbid Candles”, so I hope that this experiment will be used in the future more than now.

The drum – machine has been programmed in a dynamic way, the variations to the discourse aren’t few, so it seems almost to be played really by a human being. But don’ forget this: the black metal of Cursed Scrolls is raw, minimalistic and also merciless. In fact, the outbursts full of blast – beats are frequent (for example, listen “Morbidity Dwells in the Mud”). The drumwork is divided between the ultra – fast moments and the mid – tempos, except “Five Morbid Candles”, characterised sometimes by a doomish atmosphere a là Beherit of “Drawing Down the Moon” – era. In brief, “Five Morbid Candles” is very particular and unique.

But, for the truth, each track possess’ a good personality, especially in the second half of the album. Specifically:

1)      “Morbidity Dwells in the Mud” is the only one to have acoustic passages, that are very simple;

2)      “Unholy Black Metal” is a cover of the black metal masters par excellence called Darkthrone. This song is very fuckin’ obsessive and it contains the only solos of the entire release, remaining faithful to the original episode, as it is obvious;

3)      “Morbidus Idolatria”, except the start, is an instrumental, and this is an odd fact for an act like Cursed Scrolls;

4)      Finally, “Sacrificial Psychopompos” is particular both to be THE melodic song of the album and to have some good lines of soloist guitar that add to the music a real tempestuous feeling. I think that the closing track could be an interesting starting point for the future productions to come, as well because it combines crepuscular melodies with a lot of blast – beats.

Anyway, the second part of “Dunkel Hexenkunst” doesn’t appear as well – made as the first one. There are some problems that strikes songs like “Morbidity Dwells in the Mud” (its acoustic moments haven’t a real continuation) and “Morbidus Idolatria” (that becomes static and poor of ideas after a bit time). All this means that any musical solutions aren’t developed in the right way and without a good fluidity. Then, some drum – machine patterns are muddler, also because it is less powerful in the last songs. Is this only my impression or is it true?
                                                    Cursed Scrolls - Photo
Finally, I’d mention the ambient moments that are presents here and there in the album, all the more that “Meditation in the Hall of Eternity” (or, according to Metal – Archives, ”…of Eternal Eclipse”) is a (repetitive…) dark ambient song of 4 minutes long (what a nice rhyme!); and the tracks’ structure, considering that Magus Aion use frequently the pauses to spit out often a simple but effective climax.

Rating: 61

Flavio “Claustrofobia” Adducci


1 – Call to the Faceless One (intro)/ 2 – Black Spell to Enter the Realms of Dark Forces/ 3 – Five Morbid Candles/ 4 – Meditation in the Hall of Eternity/ 5 – Morbidity Dwells in the Mud/ 6 – Unholy Black Metal/ 7 – Morbidus Idolatria/ 8 – Sacrificial Psychopompos


Tuesday, February 19, 2013

Crowned in Thorns - "Carved from the Ashes" (2012)

Ep autoprodotto (18 Maggio 2012)

Formazione (2009):     WLKN – voce;
                                      Herr 413 – chitarre/basso;
                                      Mark – batteria.

Provenienza:                Cagliari, Sardegna

Canzone migliore del disco:

con molta probabilità “VI”.

Punto di forza dell’ep:

l’allucinatoria pesantezza. Leggasi follia
                                      Crowned in Thorns - Carved from the Ashes
Ritornano i Crowned in Thorns, che nel 2010 hanno registrato un demo di debutto davvero niente male. Stavolta in formazione c’è anche Herr 413, artista iper – attivo e ormai presenza costante di Timpani allo Spiedo, e devo dire che con i suoi progetti (Division VIII e Solitvdo) mi ha sempre sorpreso favorevolmente. Proprio come i Crowned in Thorns, che con questo ep hanno cambiato praticamente le carte in tavola sfornando un’opera particolare, anche se in certi punti un po’ discutibile.

A ogni modo, se prima il gruppo preferiva più che altro l’attacco frontale, adesso il suo black/death metal si è fatto occulto e malato. I tempi si sono rallentati, ora le parti doom sono abbastanza frequenti, seppur le sfuriate siano ovviamente rimaste. Ma il discorso si è fatto più agghiacciante, soprattutto per il tramite di una chitarra solista glaciale che accompagna la ritmica senza però mai sputare neanche una misera ombra di assolo. Quindi, il gruppo è rimasto fedele al proprio approccio collettivo.

La struttura delle canzoni è diventata più ossessiva del solito, pur essendo imprevedibile senza mai seguire uno schema preciso (l’unica eccezione, a parte “I Deny MMXII” che è praticamente a sé stante, è la più controllata “Pandemorgue”, che ha un breve passaggio acustico totalmente folle). Ma, attenzione, i cambi di tempo non sono pochi, e questo è merito anche di un batterista dinamico quanto basta per non stancare l’ascoltatore. Fra l’altro, sono abbastanza usati gli stacchi e le pause, ma per fortuna non in maniera automatica come per esempio nei francesi Vortex of End.

Uno degli aspetti migliori del gruppo è il comparto vocale, che rende la musica ancor più malata. La voce principale è un urlo isterico e bello intenso, mentre qui e là viene tirata fuori una voce pulita allucinata, che è poi la prima cosa che si sente in “Catacomb from the Womb”, vera e propria intro atmosferica e doomeggiante ai limiti di un rituale oscuro. Nella titletrack, invece, le urla vengono accompagnate da dei sussurrii molto a là Beherit, ed è un peccato che si facciano vivi soltanto in chiusura.

I Crowned in Thorns hanno un’altra freccia al proprio arco, cioè la varietà. Detto infatti di “Catacomb from the Womb”, sono da menzionare assolutamente la furiosa e blasteggiante “I Deny MMXII” – ri – registrazione di un pezzo del demo – e la meccanica “Abortion”, brano alieno che introduce “Carved from the Ashes”, di conseguenza è un puro esperimento da un minuto e 50.

Però, c’è qualche problema, dato che, prima di tutto, non capisco perché il gruppo abbia scelto di ri – registrare “I Deny”, che con gli altri episodi non ha nulla a che spartire in termini di atmosfera. Era più saggio attualizzarlo secondo il nuovo stile, a costo di renderlo irriconoscibile. Inoltre, sarebbe stato meglio far seguire a tale pezzo uno più “normale” per gli standard odierni di questi ragazzi perché, passati 5 minuti, quasi ci si scorda come loro suonino adesso, bloccando quindi tutta la tensione tipica dei nuovi brani. Infine, ma questo è un problema meno fondamentale, la produzione di un pezzo come la titletrack è molto più sporca di quella già oscura degli altri. In questo senso, ne risente soprattutto la batteria, in certi punti non esattamente comprensibile.
                                        Crowned in Thorns - Photo
In generale, “Carved from the Ashes” è un’opera per chi vuole un black/death intelligente che sa osare anche con il minutaggio (si citino per esempio i 7 minuti di “VI”), pur essendo a volte un po’ confuso circa la direzione da prendere. Ma ciò significa mettersi in discussione, cosa quindi lodevole già in partenza. Ho notato che questa è una caratteristica delle proposte provenienti dalla terra sarda che, chissà per quali loschi motivi, è ben propensa a tirare fuori materiale bizzarro (a tal proposito, si menzioni l’atmosferico metal gotico – o in qualsiasi modo lo si voglia chiamare – dei Nahabat, il cui "Essence" è stato recensito qualche mese fa su queste stesse pagine). Adesso che ci penso, vorrei chiedere ai Crowned in Thorns se sarebbero d’accordo nel sentir trasmesso un proprio pezzo nella prossima puntata di RadioTimpani allo Spiedo, che un po’ di pazzi totali servono sempre…

Voto: 73

Flavio “Claustrofobia” Adducci


1 – Catacomb Womb/ 2 – VI/ 3 – Pandemorgue/ 4 – I Deny MMXII/ 5 – Abortion/ 6 – Carved from the Ashes



Sunday, February 17, 2013

Vedmak - "Attack of Hate" (2004)

Full – Length (Unholy Records, 2004)

Line – up (2000):   Wolot – vocals;
                               Antesser – guitars;
                               Morok – bass;
                               Antiy – drums.

Location:                Izhevsk, Udmurtia (Russia)

Better song of the album:

“Hammer of the War”.

Better feature of the production:

the inventiveness.
                                          Vedmak - Attack of Hate
                                                          Cover Design: Mrachniy


“Attack to Hate” is a very strange title. According to Metal – Archives, it should be “Attack OF Hate”. The fact is that the album was originally released in Russian, so the actual title should be a misprint.

I bought this tape 2 – 3 years ago and I’m listening it after a long time. I must say I’m enjoying a lot to listen the black metal assault of this Russian band, also because they have some features a bit strange for a old – school act like this. But Vedmak don’t publish something since 2008, when they released two splits and only the second one had a new song. Okay, it’s Underground attitude, but now it’s time to spit out fresh stuff. For now, fuck all these considerations and let’s go to analyse this debut album.

I have the 2008 version of “Attack of Hate” reissued by the brazilian labels Nuktemeron Productions and Impaled Records. For this, the tracklist contains the 2002 demo sessions (last 4 songs), that shows the excellent band musical progression in only 2 years.

The “Attack of Hate” side presents a gloom black metal with a good number of tempo shifts ranging from slow to unbridled tupa – tupas (unlike the demo, the real blast – beats are almost absent). These ones are particularly striking, especially during the fast and brutal restarts. This kind of moments is balanced with the melanchonic/doomish passages that are presents here and there in the album. Hence, the band is very good to alternate various moods surprising very often the listener, not forgetting the dynamic drumwork, able to emphasize the performance of the other instruments also through punctual variations.

I appreciate very much a feature of the album: its chaotic mood. By the way, songs like the titletrack have a sudden “conclusion” that will catch you, and the same I can say about some devastating accelerations or the last seconds of “Cool Ash”, where everything seems to fall apart. The chaos is a feature that should have any black metal production, as teached by Darkthrone. In brief, the songs structure strikes, also when the band prefers to be obsessive.

But there’s more here. In fact, I must mention the good collaboration between the musicians. In this case, “Hammer of the War” is an exemplar track, considering the brilliant melodic bass lines in this song. Besides, the soloist guitar sometimes intervenes to give depth to the music, even if there aren’t real solos.

Anyway, “Hammer of the War” is also the more complex song of this production, because, first off, its structure is unforeseeable enough and, secondly, it represent THE music of Vedmak on its whole. The introduction is mad and hysterical, some sections are hypnotic and gloomish and the tempo is sometimes groovy at a contagious level. In the future band productions it would be interesting develop, in a better way, the odd solutions of “Hammer of the War”.

The vocals spewed by Wolot are instinctive and intense, using an hysterical screaming. Also if I must say that, in the album, there are sometimes long moments without voice that reduces a bit the music impact, and this is a sin, considering the expressivity of the singer. Besides, the vocals, when they are, influences the production, burying thoughtlessly the other instruments. But this flaw isn’t so important, also because the production is very good, it gives to all the musicians the right visibility losing nothing in crudeness (for example, the drum sound is very fuckin’ true and alive).

Instead, the 2002 demo sessions contains a black metal a little different. Compared with “Attack of Hate” side, the demo sessions shows a more Norwegian sound, consequently it is very cold and simple, while the production is just more raw (a curiosity: almost each song concludes with an hallucinating feedback).

To sum it up, I prefer largely the younger stuff, where the band plays spitting a good inventiveness and brutality combined with a gloom and chaotic atmosphere and some memorable riffs. But the acoustic parts are questionable because, for example, the intro of “Attack of Hate” is poor and, above all, it contains too many pauses. In any case, these ones are only useless details, the band deserves a lot, so buy this tape or PERISH IN FLAMES… hoping that the band records something new... I’ll repeat this ‘til exhaustion!

Rating: 76

Flavio “Claustrofobia” Adducci


1 – Keepers to Eternity and Death/ 2 – Izgoy/ 3 – Hammer of the War/ 4 – Blood Rain (atmospheric instrumental)/ 5 – Attack of Hate/ 6 – Cool Ash/ 7 – Images to Deaths/ 8 – Blackening Abyss/ 8 – Refuge Dark Essence/ 10 – Lie



Wednesday, February 13, 2013

Dark Season - "Cruel Domination" (2011)

Album autoprodotto (2011)

Formazione (1997):    Zaurak – voce;
                                     Artax – chitarra;
                                     Neshmet – chitarra;
                                     Mizar – basso;
                                     Regulus – batteria;
                                     Cephei - tastiere.

Provenienza:              Bolzano, Trentino – Alto Adige.

Canzone migliore dell’album:
“Channel 666”.

Punto di forza del disco:

la sua drammaticità.
Oggi parlo di un gruppo che è a un bivio fra ciò che è metal estremo e ciò che non lo è affatto, quindi credo che molti di voi non saranno molto d’accordo nel vedere i Dark Season ospitati su questa webzine. Eppure, ormai dovreste essere abituati a questo andazzo, visto che come al solito mi piace trattare gli estremi di tutti i tipi (beh, non esageriamo). Il bello è che Metal – Archives definisce i Dark Season come black/thrash metal, aggiungendo fra l’altro il curioso termine “elettronico”, ma avremo modo di discutere ampiamente su tale etichetta. La cosa più importante è comunque la qualità, e ‘sto gruppo, beh, cazzo se la sa lunga a questo proposito!

Questi 5 pazzi dal profondo Nord propongono quello che definirei senza tanti cazzi come metal melodico. Ma siccome una definizione del genere chissà a cosa fa pensare, bisogna assolutamente dire che la loro musica è imbevuta di vari elementi estremi, comunque tutti edulcorati, che vanno dal thrash metal più groovy (i Pantera per esempio) al death melodico a là In Flames. In pratica, il black metal è assente, l’unico passaggio di tale tipo che ho riscontrato è presente nella sola “This Cruel Domination” e devo dire che è pure molto evocativo ed efficace, peccato che l’elemento black sia stato poco sfruttato. L’elettronica, sì, si fa viva per il tramite di voci robotiche e vari effetti puramente decorativi (ma non molto vari, a dire il vero) ma non è così fondamentale come fa credere Metal – Archives.

Di conseguenza, i tempi veloci hanno veramente poco spazio, al massimo sono tupa – tupa anche belli scatenati (“Interceptor”) ma per il resto si preferiscono i tempi medi. I nostri sono capaci di tirare fuori spesso e volentieri un groove che fa ballare il culo alla grande come nemmanco James Brown, e un pezzo come “Groom Lake”, dal contagioso tiro rockeggiante, è decisamente esemplificativo.

Il cantante sa adattarsi alla perfezione ai vari umori della musica, quindi si va da complesse linee melodiche a passaggi più aggressivi conditi da urla niente male e molto umane. Nei momenti più atmosferici invece il nostro si “calma” di conseguenza. E’ incredibile come dal suo cantato rauco, molto a là Phil Anselmo, riesca a sparare delle prestazioni così convincenti e per nulla semplici.

Ma la cosa più interessante dei Dark Season è sicuramente la loro capacità di infondere nella musica una drammaticità notevole. Questa viene determinata soprattutto da 2 elementi:

1)      la struttura dei brani che, pur essendo abbastanza fedele alla forma canzone con tanto di ritornello d’obbligo, presenta spesso degli slanci bombastici che rendono il tutto più imprevedibile e, per così dire, libertario;

2)      il debordante solismo delle chitarre e delle tastiere le quali, più che altro lungo la parte centrale di ogni pezzo, si sfogano con dei lunghi assoli (memorabili quelli passionali di “Final War” – il tour de force dell’album grazie ai suoi 6 minuti e mezzo di durata, che in certi punti, tanto per inciso, praticamente plagia “Kashmir” dei Led Zeppelin – e l’infinita fase solista di “Going Down”, nelle quali le chitarre e le tastiere sono in perfetta armonia).

E con questo, i Dark Season allargano notevolmente le proprie influenze mostrando un lato progressivo molto curato e tecnico, senza però essere inutilmente esibizionista come spesso succede. Ma a questo punto non ci si deve dimenticare assolutamente dell’ottimo apporto, anche melodico, dato dal basso, tanto per ribadire la democraticità musicale di questo quintetto.

Peccato comunque che l’album sia stato idealmente diviso in 2 parti, con la seconda che è composta dagli ultimi 3 pezzi. Ora, perché dico ‘ste fregnacce? Semplice, la 1°  parte pare essere quella più viva, intensa e strutturalmente complessa, mentre l’altra sembra più attenta a rispettare delle sequenze più precise. Così, la 1°  risulta essere decisamente la migliore delle due, con il picco di “Channel 666”, canzone imbevuta di un tocco heavy metal bello epico e potente.
In conclusione, un album che, pur avendo mille sfaccettature, si mostra compatto, si sente che i Dark Season hanno le idee chiare, però ci si perde all’ultimo. Oddio, si parla sempre di buone canzoni ma mi aspettavo un finale col botto, però forse chiedo troppo visti gli sforzi profusi. Quindi, consiglio al gruppo di continuare secondo le direttive più libere della 1° parte, ma ormai sono passati 2 anni, chissà se stanno architettando una nuova produzione… spero vivamente di sì. Ma stavolta deve distruggere ogni dubbio, accidenti!

Voto: 78



1 – Shadow of the Evil/ 2 – Interceptor/ 3 – Groom Lake/ 4 – Final War/ 5 – Channel 666/ 6 – Fight the Day/ 7 – Going Down/ 8 – This Cruel Domination



Friday, February 8, 2013

Krigere Wolf - "Victory of Satan's Warriors" (2013)

Singolo (Armed God Records, 2013)

Formazione (2009):      Rick Costantino – voce/basso;
                                       F.B. – chitarre;
                                       Azmeroth – solo di chitarra (“Glorification of the Black Angels”);
                                       Sal Hammerfury – batteria.

Provenienza:                 Catania, Sicilia

Canzone migliore del singolo:

la titletrack.

Punto di forza dell’opera:

la sua incredibile bestialità, pur filtrata attraverso una certa eleganza.
Copertina: Rick Costantino

Minkia come può cambiare la musica di un gruppo in un solo anno! E ti credo, dico io, ultimamente c’è stata la rivoluzione nei Krigere Wolf tanto che l’unico membro originale rimasto è Riccardo Costantino. Ma basta, questo già l’ho detto nella 2° puntata di RadioTimpani allo Spiedo, anche se mi devo rimangiare una cosa sputata durante quella serata, e che riguarda proprio la musica di questi catanesi. Infatti, ascoltando bene i 2 pezzi di questo singolo, non credo che si debba parlare di black/death metal, piuttosto di black/THRASH metal. E così, si scopre che i nostri stanno semplicemente sviluppando in maniera (molto) differente il suono dell’ottimo album di debutto. E quello che è uscito fuori dal presente disco fa presagire un secondo album da fuochi d’artificio, quindi spero vivamente che tale formazione sopravviva a lungo.

Chiariamo subito questa cosa: di death metal non c’è quasi niente, esso si esplica soprattutto in qualche grugnito bello cupo che talvolta esce fuori per dar manforte alle urla doppiate di Riccardo. Per il resto, si parla di un black metal incredibilmente glaciale con un po’ di inflessioni thrash anche parecchio groovy (memorabili quelle di “Glorification of the Black Angels”, molto a là Forbidden). La melodia è stata ridimensionata, non è più importante come una volta (“come una volta”… sto parlando forse di un secolo fa?), seppur sia sempre bella presente negli assoli (2 in “Glorification of the Black Angels” – fra cui uno curato da Azmeroth degli Heretical -, solo 1 nella titletrack), i quali sanno essere anche molto eleganti, perfino quasi ammalianti.

Visto che parliamo di eleganza, si deve dire che è stata mantenuta una certa ricercatezza, anche nella struttura dei pezzi, che magari sono divenuti forse più semplici e sequenziali ma in maniera sempre imprevedibile. Per fare qualche esempio, ci sono degli stacchi (molto vari) che danno spesso voce a delle ripartenze spettacolari, tremendamente brutali e furiose come sono, e finalmente barbare come vuole l’immaginario dei Krigere Wolf. Si senta a tal proposito “Glorification of the Black Angels” che, nei suoi poco meno di 6 minuti, conta fra l’altro dei momenti epici con tanto di tom – tom molto in tema.                   
Krigere Wolf - Photo
La produzione è un altro elemento per così dire barbaro del singolo visto che, a parte la voce, si presenta molto naturale. E’ curioso ma sembra che nel Sud Italia ci tengano a non triggerare la batteria, considerato anche l’esempio di “Carnal Devastation” degli Abyssal Flames, recensiti giusto ieri.

Se questo è il singolo, sinceramente non riesco a immaginare la qualità dell’album. Quindi, non esageriamo con il voto e attendiamo fiduciosi la nuova produzione.


Voto: 75

Flavio “Claustrofobia” Adducci


1 – Intro/ 2 – Glorification of the Black Angels/ 3 – Victory of Satan’s Warriors



Thursday, February 7, 2013

Abyssal Flames - "Carnal Devastation" (2013)

EP (SBRT Records, 2013)

Formazione (2011):   Rocco Castellano – voce;
                                    Giuseppe Patella – chitarra;
                                    Rokko Zingaropoli – basso;
                                    Ale Fornari – batteria.

Provenienza:              Castellaneta (Taranto), Puglia.

Canzone migliore del disco:

“Altered Blood”.

Punto di forza dell’opera:

la voce.
                                                       Copertina: Rocco Castellano 

Oddio ragazzi, che disco! In fin dei conti ormai non mi dovrei più sorprendere delle uscite della SBRT Records, eppure non posso farci niente, è più forte di me. Anche perché, quando ho visto la copertina del disco, mi aspettavo un death metal antico alla maniera svedese, cioè scanzonato e puzzolente a là Entombed/Dismember (i primi, beninteso). E invece ti metti ad ascoltare il primo pezzo di “Carnal Devastation” e BOOM… ecco una sorpresa spiazzante come poche, che sa essere interessante e particolare sì, ma lo fa in un modo tutto suo, rivelandosi però in certi punti un po’ troppo discutibile. Non corriamo e cerchiamo di argomentare il tutto con calma e sangue freddo.

Prima di tutto, devo rispondere a una domanda: sì, gli Abyssal Flames effettivamente suonano death metal vecchia scuola. Si tratta però di un death metal rozzissimo, per certi versi vicino a quello degli Unburied visto, che per esempio, in entrambe le esperienze è bandito qualsiasi intervento di chitarra solista (il gruppo pugliese ci tiene a sottolineare di volere una sola ascia in formazione in modo da creare “brani diretti e d’impatto”), e la struttura dei pezzi è abbastanza simile. Almeno lo è per quanto riguarda la quasi perfetta rigidità e sequenzialità dei brani (si sentano a tal proposito “Wasted by Insanity” e “Divine Punishment”), fatta magari di continui botta e risposta fra due sole soluzioni musicali che fa avvicinare gli Abyssal Flames ai gruppi più duri e pesanti del punk/HC britannico (Disorder e Chaos UK su tutti… ma anche i Chaotic Dischord non scherzano affatto. Basta però fare er fighetta cazzo!). Solo che tale struttura – tipo, così controllata e precisa (senz’assoli soprattutto) fa a cazzotti con la durata spesso esosa dei pezzi (“Wasted by Insanity” dura la bellezza di 4 minuti che sembrano infiniti), nonostante la maggiorparte sia lunga circa 2 minuti o poco meno.

Perlomeno, il gruppo sa come diversificare fra loro i vari episodi. Per fare qualche esempio, “Altered Blood” ha inflessioni black, “Drowned” è incredibilmente melodica (ed è anche la canzone meno estrema di tutte), la titletrack ha una piccola dose di brutal, mentre “Divine Punishment è più death metal puro, finalmente si sente un po’ di piacevole puzza tipica del genere. Ma il gruppo, qui e là, ci va stranamente leggero inventandosi dei tempi medi, talvolta groovy, non esattamente estremi. Ed è per questo che le parti più pacate di “Drowned” non vanno molto d’accordo con i grugniti belli cupi e rozzi di Rocco, che comunque ha il merito di essere espressivo e capace di creare buone linee vocali.

Queste intuizioni più leggere (di cui è pieno anche “Wasted by Insanity”, ma in tal caso funzionano meglio) sono un completo paradosso se si pensa anche al lavoro di batteria nel resto del disco dove invece Ale si scatena letteralmente. Infatti, lui o va in blast – beats o va in tupa – tupa velocissimi, non ci sono vie di mezzo. Io consiglio di continuare su queste direttive e quindi di lasciare, almeno in parte, i tempi più lenti. Fra l’altro, il batterista risulta molto capace nell’accentare, tramite efficaci interventi, il lavoro dei compagni.

Ma non è finita ancora. Eh sì, perché il rozzume si manifesta anche nella produzione: semplice, abbastanza pulita ma con il suono di batteria totalmente naturale, senza quindi quel cazzo di trigger che rovina tantissimo questo strumento. Per una volta tanto c’è un gruppo che non ha paura di sporcarsi le mani, bene così, cazzo!
Insomma, gli Abyssal Flames hanno alla fine un solo difetto, che però è anche il più importante (e il più raro, per giunta): sono abbastanza bravi individualmente ma collettivamente fanno desiderare, non ci sono buone canzoni in sé. Per ora tutto è confuso, fermo a un collage di intuizioni, magari anche felici, e quindi adesso l’obiettivo è quello di renderle organiche e chiare. Basta ancora un po’ di lavoro e di volontà, e tutto è fatto per creare almeno un buon disco. Dai che non ci vuole molto, le premesse ci sono, ma PER FAVORE… chiedo per favore, siate più estremi e senza pietà che i timpani devono sanguinare!

Voto: 58

Flavio “Claustrofobia” Adducci


1 – Apocalypse from the Abyss (intro)/ 2 – Wasted by Insanity/ 3 – Altered Blood/ 4 – Drowned/ 5 – Carnal Devastation/ 6 – Divine Punishment